Die Fusion mit Microdrones bringt Schübeler mehr FuE-Möglichkeiten

Brian Deis, Präsident von Dream RC Airplanes, kam vor etwa 10 Jahren an einen Scheideweg. Er und seine Firma hatten ein Händchen für den Bau von Holzmodellen für den Einsatz bei Wettbewerben des International Miniature Aerobatics Club (IMAC). Er selbst hatte die meiste Zeit seines Lebens Holzmodelle gebaut und geflogen.

 

Doch der Markt hatte sich schnell in Richtung ARFs - Almost Ready to Fly - Modelle verschoben, also Modelle, die noch eine Fernsteuerung und den Einbau eines Motors benötigten. Daher verlagerte Deis seinen Fokus auf höherwertige Kunden, viele davon in Europa. 

 

 

  

Scheinbar über Nacht war seine Firma vom Bau von Holzmodellen zum Einbau von Flugsystemen für Modelle aus Verbundwerkstoffen übergegangen. Doch damit war das Neuland noch nicht erschöpft. Die meisten seiner europäischen Kunden bestanden auf Elektromotoren, nicht auf die gasbetriebenen, an die er gewöhnt war. Und sie wollten sie in Flugzeugen haben, die größer waren als das, was ein Elektromotor normalerweise aufnehmen konnte.

 

Zu dieser Zeit waren die Ventilatoren, die bei Elektromotoren für die Luftzufuhr verwendet wurden, zu klein, um ein großes Flugzeug anzutreiben. Außerdem hätte er diese Flugzeuge auf andere Weise anpassen müssen, um sie für die Elektromotoren geeignet zu machen, und Deis hatte keinen Elektroingenieur angestellt.

 

Er wandte sich an Schübeler Technologies.

 

"Es ist sehr subtil, wie man das alles zusammenfügt", sagte Deis. "Der Schub, zum Beispiel, das Schubrohr kann unterschiedlich groß sein, je nachdem, ob man Leistung oder Geschwindigkeit will. Hier kamen Christian Wileschek und alle bei Schübeler ins Spiel, weil wir diese Zahlen nicht kannten. Sie haben über die Jahre mit uns gearbeitet, um sicher zu sein, dass wir es wissen, denn die Zahlen sind gar nicht so einfach."

 

Ein Schlüssel zum Erfolg von Dream RC Airplanes in den letzten zehn Jahren war die Arbeit von Schübeler Technologies im Bereich der Electric Ducted Fans (EDFs), so Deis.

 

Als Deis und seine Firma begannen, Flugzeuge mit Elektromotoren auszustatten, waren die damals verwendeten 50-Millimeter-Lüfter für große Flugzeuge einfach nicht geeignet. Heute, mit der EDF-Technologie von Schübeler im Rücken, baut Dream RC Airplanes elektrische Flugsysteme in Flugzeuge ein, die vor einem Jahrzehnt noch nicht möglich waren. Und die von Schübeler hergestellten EDFs machen diese Flugzeuge vergleichbar mit Gasjets, so Deis.

 

Als Dream RC an immer größeren Flugzeugen für Kunden arbeitete, musste das Unternehmen nicht nur die EDF-Installation, sondern auch die Gasumrüstung lernen. Ein entscheidender Faktor im Umrüstungsprozess ist der Schwerpunkt des Flugzeugs, so Deis. Bei einem Gasflugzeug verschiebt sich dieser Schwerpunkt während des Fluges durch die Verbrennung von Treibstoff, während ein Elektroflugzeug mit demselben Gewicht herunterkommt, mit dem es hochgefahren ist.

 

"Da müssen wir uns mit den Leuten von Schübeler zusammensetzen, insbesondere mit Christian, und herausfinden, wie wir die Motoren vom Standpunkt des Schubs aus in das Ding einbauen", sagte Deis. "Sobald das erledigt ist, müssen wir herausfinden, wie wir die Motoren physikalisch in das Ding bekommen."

 

Einer der populärsten Gas-zu-Elektro-Umbauten von Dream RC war ein über 17 Fuß langes Boeing 747-Modell, das im Branding der Fluggesellschaft Virgin Atlantic lackiert war. Ein Video dieses Flugzeugs vor dem Elektroumbau wurde auf YouTube etwa 29 Millionen Mal angesehen. Das sechsminütige Segment, das im August 2015 hochgeladen wurde, zeigt das 17-Fuß-plus-Boeing 747-Modell, das zu dieser Zeit eines der größten der Welt war, beim Start von einer ländlichen Landebahn und bei einer Reihe von Überflügen für eine begeisterte Menge, bevor es sanft landet.

 

Deis und sein Team brauchten 90 Tage, um die 747 auf Elektroantrieb umzurüsten, und sie schafften es sogar, dem zuvor gasbetriebenen Flugzeug etwas mehr Leistung zu verleihen und ein wenig Gewicht einzusparen.

Die Unterstützung von Schübeler Technologies für sein Unternehmen habe sich weiterentwickelt, sagt Deis. Als Dream RC in die Welt der elektrisch betriebenen Flugzeuge eintauchte, half Schübeler dem Unternehmen, den Einbau von EDFs zu erlernen. Jetzt, wo Dream RC das beherrscht, ist die Beratung von Schübeler nach wie vor von unschätzbarem Wert und hilft Deis und seinem Team, herauszufinden, welche Komponenten für ein bestimmtes Flugzeug am besten geeignet sind. Und nach dem Zusammenbau führt Dream RC eine Reihe von Tests mit dem Flugzeug durch und schickt die Ergebnisse an Schübeler, die die Daten auswerten.

 

"Es gibt niemanden auf der Welt, der sich damit besser auskennt als die Leute von Schübeler. Also hören wir uns das alles genau an", so Deis. "Ihre Unterstützung hört nicht auf, wenn das Flugzeug fertig ist. Wenn wir irgendeinen Verdacht bezüglich des Flugzeugs haben, sind sie sofort da, um uns zu helfen."

 

Um weiterhin erfolgreich zu sein, hält Dream RC sich über die neuesten Fortschritte in Branchen wie Lackierung und Klebstoffe auf dem Laufenden, so Deis. Und während seine Firma im Allgemeinen keine Hilfe im Bereich der Planung und Konstruktion von Flugmodellen benötigt - dem Brot und Butter des Unternehmens - hat sie sich in bestimmten Fällen auf Schübeler verlassen, wenn es um Computermodellierung und fortschrittliche Forschung zu hochwertigen elektrischen Antriebssystemen für die Modellflugtechnik ging. So verließ sich Dream RC vor dem Bau des größten jemals gebauten Elektroflugzeugs - einem Airbus A380 - auf die fortschrittlichen Informationen von Schübeler, um den Schwerpunkt des Flugzeugs zu bestimmen und das Flugzeug richtig zu konstruieren.

 

Dream RC investierte sage und schreibe 3100 Stunden in den Bau des 21 Fuß langen A380-Airbusses. Die Anfrage kam von einem Kunden, der ein ähnliches, gasbetriebenes 18-Fuß-Flugzeug gesehen hatte. Dream RC hatte die Möglichkeiten, ein Flugzeug dieser Größe zu bauen, aber die größten damals verfügbaren EDFs waren nicht annähernd stark genug, um eine elektrische Version anzutreiben.

 

Schübeler machte sich an die Arbeit, größere EDFs zu entwickeln, die die vier Motoren des Flugzeugs mit je 50 Pfund Schub antreiben konnten. In der Zwischenzeit versuchte Dream RC, die anderen großen technischen Herausforderungen beim Fliegen eines so großen, elektrisch betriebenen Flugzeugs zu meistern.

Um den richtigen Schwerpunkt zu finden, baute Dream RC eine 3-Fuß-Version, um Dinge wie die Lamner-Strömungszahlen und den Auftrieb der Tragflächen zu studieren. Sein Elektroingenieur stellte sicher, dass mit fast 80 Pfund Batterien an Bord keine elektrischen Fehler dem Flugzeug zum Verhängnis werden.

 

Der kürzlich eingetroffene, neu entwickelte DS-215-DIA HST-Impeller von Schübeler rundete das Projekt ab. Das 300-Pfund-Monster von einem Flugzeug, das zwei Transporter benötigt, um es zu transportieren, ist einsatzbereit. Deis sagte, dass seine Firma es geparkt hat und es bald mit dem Kunden fliegen wird.

 

Obwohl Dream RC gerne Kunden bedient, die Passagiermodelle wünschen, die geradeaus fliegen und echt aussehen, liegt die Leidenschaft des Unternehmens im Bau von Unikaten, so Deis. Deis verweist auf die Arbeit von Dream RC bei der Umrüstung einer Falcon 7X Aviation Design und die Lösung der Landeprobleme, die mit dieser Umrüstung einhergingen. Er verweist auch auf ein Projekt, das die Firma in Eigenregie in Angriff genommen hat - ein kunstflugtaugliches, zweimotoriges Jet-Flugzeug mit viel Power.

 

Zurzeit arbeitet Dream RC gemeinsam mit Schübeler am Umbau der ultraschnellen Diamond von Aviation Design. Ihr schnittiges Design macht den Umbau zu einer Herausforderung, die Deis liebt. Er ist zuversichtlich, dass ihre Arbeit zu einem elektrisch angetriebenen Flugzeug führen wird, das mit mehr als 100 Meilen pro Stunde fliegt.

 

Mit der erfolgreichen Umwandlung seines eigenen Unternehmens hat Deis ein Auge auf die Umwandlung des amerikanischen Marktes geworfen. EDFs haben in den Staaten an Popularität gewonnen, sagte er, aber die verwendeten Ventilatoren sind die 50-Millimeter-Variante. Das soll sich mit der Entwicklung größerer Flugzeuge ändern, die erschwinglich, unkompliziert und sicher sind. Er hofft auch, in den sehr kleinen, hochpreisigen Markt in den USA einzudringen. Deis schätzt, dass seine Firma mehr Schübeler EDFs installiert hat als jeder andere Hersteller. Und zweifellos wird Schübeler Technologies Deis und seinem Team auch in Zukunft zur Seite stehen.

"Wenn man versucht, es ohne jemanden zu machen, der auf der technischen Seite wirklich gut ist", so Deis, "wird man wahrscheinlich kein Flugzeug produzieren, das sehr gut fliegt."

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